biographia

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La bio literaria completa de John Ralston Saul está disponible en inglés y en francés.

 

John Ralston Saul, un activo y ferviente defensor de la libertad de expresión, fue elegido Presidente de PEN Internacional en octubre de 2009.

 

Es desde 1999, Presidente honorario del PEN Canadá y en 2004 fue uno de los principales creadores de la Red de Escritores en el Exilio de PEN Canadá, además de miembro del Consejo de Escritores y Expertos del ICORN (la Red Internacional de Ciudades de Refugio). Ha brindado su apoyo a varios centros del PEN, acudiendo especialmente en defensa de numerosos escritores encarcelados, como es el caso actualmente en Afganistán, China e Irán.

 

John Ralston Saul, autor de ensayos y novelas internacionalmente reconocidas, ejerce una influencia cada vez mayor en el pensamiento económico y político contemporáneo. Calificado como “profeta” por la revista TIME, su nombre figura en la lista de los cien principales pensadores y visionarios del mundo elaborada por la prestigiosa revista Utne Reader. Sus catorce libros han sido traducidos a 28 idiomas, entre ellos el español, en 37 países. Algunos fueron originalmente publicados en francés, aunque por lo general sus obras aparecen simultáneamente en inglés y en francés. Su más reciente ensayo es The Comeback en inglés o Le Grand Retour en francés. Este poderoso ensayo muestra como las comunidades indígenas de Canadá han resurgido a una posición de poder e influencia, donde lo único obstaculiza su paso es el gobierno.

 

La obra que más lo ha dado a conocer en el mundo es quizás su trilogía filosófica titulada Los bastardos de Voltaire: la dictadura de la razón en Occidente; Diccionario del Que Duda; y La civilización inconsciente. Posteriormente publicó On Equilibrium: Six Qualities of the New Humanism, que es una reflexión sobre la trilogía.

 

Es editor general del proyecto Extraordinary Canadians, de la editorial Penguin, una serie de dieciocho biografías que ofrece a los lectores contemporáneos una nueva interpretación de las personalidades canadienses más importantes, renombrados escritores canadienses y significativas figuras artísticas, política e históricas desde 1850 en adelante. Su último libro, una biografía de Louis-Hippolyte LaFontaine y Robert Baldwin, es su contribución personal a dicha serie.

 

En 2005, en El Colapso de la Globalización y la Reinvención del Mundo, Saul advirtió que, nos guste o no, la globalización es un fracaso y que, si no actuábamos rápidamente, quedaríamos atrapados en medio de una crisis de alcances insospechados. El Colapso de la Globalización fue reeditado en 2009 con un epílogo nuevo en el que trata las repercusiones de la crisis actual.

 

En su libro, A Fair Country: Telling Truths about Canada, de 2008, unos de los más vendidos en Canadá, John Ralston Saul prosigue su exploración de la psiquis canadiense y defiende la idea de que Canadá constituye una sociedad mestiza, construida sobre la base de los principios amerindios de paz, de justicia y de buen gobierno.

 

Ha recibido numerosos premios y distinciones nacionales e internacionales por sus libros, entre los que destacan el Gran Premio de Literatura de la fundación Manhae, de Corea del Sur, en marzo de 2010. En 1996, sus conferencias Massey, publicadas con el título de La civilización inconsciente le valieron el Premio literario del Gobernador General del Canadá, en la categoría ensayo, así como también el Premio Gordon Montador para el mejor libro canadiense sobre asuntos sociales. Sus Reflexiones de un gemelo siamés fue elegido por la revista Maclean como uno de los diez mejores libros de ensayo del siglo XX. Su novela, The Paradise Eater, obtuvo, en Italia, el Premio Lettarario Internazionale.

 

Ha publicado cinco novelas, entre ellas The Birds of Prey, y The Field Trilogy, que aborda la crisis del poder moderno y sus confrontaciones con el individuo. Esta trilogía comprende Baraka, El placer eterno, y El goce de paraíso. De Si Bons Americains, publicada originalmente en francés, es una novela picaresca en la que el autor observa la vida de los modernos nuevos ricos americanos. El best-seller internacional, La muerte de un general, novela publicada originalmente en francés, y en español por la editorial Bruguera de Barcelona en 1980, es una descripción estremecedora del crepúsculo de la era Gaullista. Además, De Si Bons Americains, fue recientemente publicada al Inglés como Dark Diversions: A Traveller’s Tale en el 2012.

 

John Ralston Saul es co-Presidente del Institute for Canadian Citizenship, una organización internacional cuya finalidad es integrar a los nuevos ciudadanos en las estructuras públicas sociales y políticas. Es también fundador y presidente honorario de Le français pour l’avenir/French for the Future, una organización que promueve el uso del francés entre los estudiantes de institutos de enseñanza media. Es fundador y presidente del simposio La Fontaine-Baldwin, que alienta el debate sobre un enfoque igualitario e inclusivo de la democracia canadiense, y presidente honorario de PLAN, una organización que se ocupa de personas discapacitadas, y de Ingenieros sin Fronteras. Ademas, fue receintemente nombrado Profesor Visitante Distinguido por la Universidad de Ryerson en Toronto (2013).

 

Saul ha sido distinguido con las condecoraciones de Compañero de la Orden del Canadá (1999) y de Ontario, y condecoración de Caballero de la Orden de Artes y Letras de Francia (1996). Ha recibido, entre otros, los doctorados honoris causa de la Universidad McGill de Montreal, la Universidad de Ottawa y la Universidad pedagógica Herzen de San Petersburgo.

 

John Ralston Saul nació en Ottawa y cursó estudios en la Universidad McGill y en el King’s College de la Universidad de Londres, donde se graduó con el título de Doctor en 1972.